Historie firmy Atari (1972 - 2002)

"Vítejte na stránkách věnovaných historii firmy ATARI - firmě, která stála u zrodu herního průmyslu a která pro tento průmysl udělala více, než kdokoliv jiný..."

 

Úvod
Pokud vás jen trochu zajímá historie legendární firmy ATARI - firmy, jež stála u zrodu herního počítačového průmyslu - tak jste na správném místě. Zde najdete stručný výtah z historie, biografii osobností, zajímavosti z chodu firmy a stručný technický popis nejznámějších produktů, včetně vyobrazení. Nejlépe uděláte, když si přečtete jednu kapitolu po druhé... JP

Další kapitola

Seznam kapitol


Vyhledávání

Klíčové slovo
Vyhledávací službu poskytuje FreeFind.com

Info

Copyright © 2002-2006
 Historie Atari

Zdroj textů, dat a obrázků: Internet

Webhosting stránek zdarma na: www.sweb.cz

Valid CSS!

Valid HTML 4.01!

Prohlášení o přístupnosti

Kapitola 1

Nolan Bushnell

Nolan Bushnell - je právem uznávaný jako otec počítačové zábavy. Zakladatel firmy Atari, pan Nolan Bushnell, se narodil 5. února 1943 v Clearfieldu (město poblíž solného jezera Great Salt Lake) v americkém státě Utah, v mormonské rodině. Jeho otec byl dodavatel stavebního materiálu a matka ženou v domácnosti.

Nolan Bushnell - zakladatel firmy ATARI

Bushnell měl dětství typické pro nadějné vynálezce: zajímala ho elektronika, stroje, měl zálibu v kutilství, projevoval svůj technický talent opravováním mechanických a elektrických zařízení - jako třeba praček nebo radiopřijímačů - čímž si později i trochu přivydělával. Hodně četl a byl posedlý literaturou Science Fiction. Byl to zkrátka činorodý hoch, se širokým polem zájmů. Později například s oblibou vyprávěl, že jednou, když mu bylo 11 let, tak při jednom z kutilských pokusů (pokoušel se postavit raketový motor na kapalné palivo na kolečkové brusli) málem podpálil rodinou garáž...

Když mu bylo patnáct let, projevil poprvé i svůj obchodní talent. Zemřel mu totiž otec a mladý Nolan se již tehdy dokázal postarat o otcovy rozpracované obchodní kontrakty.

V šestnácti letech odešel z rodného Clearfieldu studovat do blízkého Salt Lake City, a to obor elektro-inženýrství, ekonomiku, obchod a filozofii. Nejprve docházel na Utah State College a od roku 1963 na University of Utah. Kromě učení se věnoval školním sportům a také intelektuálním hrám - třeba turnajům v šachu a starobylé japonské hře "GO". Mimo školu bokem pracoval pro místní zábavný park a pomáhal v několika obchodech, byl členem mormonského bratrství. Na univerzitě měli tehdejší výkřik techniky, sálový počítač DEC PDP-1 (Programmed Data Processor-1), hranaté monstrum za 8 miliónů USD. Kromě jiného si tam Bushnell mohl poprvé vyzkoušet, co je to vlastně počítačová hra. Hra se jmenovala Space War. Byla to jednoduchá "kosmická střílečka" z roku 1962 a jejím autorem byl profesor Steve Russel z Massachusettského institutu technologie. V jednom z pozdějších rozhovorů Bushnell přiznal, že od chvíle, kdy na univerzitním počítači hrál tuto hru, nedokázal již myslet na nic jiného, než na obrovský byznys, který za ní cítil. Byl fascinován možnostmi, jež dle jeho názoru otevíraly kombinace počítačů, obrazů a zábavy. (Hry a zábava byly ostatně pro Bushnella vždy důležité. Miloval hry, hádanky a výzvy - a v konečném důsledku to pak ovlivnilo celý jeho další život...)

V roce 1967, ve věku 24 let, se student Nolan žení (jeho žena se jmenovala Paula, později se s ní rozvedl) a o rok později promuje s diplomem z elektro-inženýrství. Po neúspěšné žádosti o zaměstnání u firmy Walt Disney, kde Nolan toužil vždy pracovat, se v roce 1979 odstěhuje se ženou z Utahu do Kalifornie, do města Sunnyvale (kraj Santa Clara) v dnes velmi známém Silicon Valley (Křemíkovém údolí), kde nastoupil jako výzkumný inženýr u elektrotechnické firmy Ampex Corporation (vyráběla např. nahrávací a TV zařízení, mj. byla vynálezcem videokazety). Jeho plat sedmadvacetiletého, ambiciózního, vzdělaného mladého muže, byl ještě v roce 1970 decentních 12 tisíc USD za rok, čili 250 týdně. Bushnell měl již tou dobou první dítě, dceru Brittu. Chtěl být ale také bohatý, velmi bohatý...

V Ampexu mluví se spoluzaměstnancem Tedem Dabneyem o svých názorech na počítačové hry a také o tom, jak přepracovat Russelovu hru Space War z velkého počítače do podoby herního videoautomatu na mince - hodili byste do automatu minci, a mohli byste nějakou dobu hrát. Tak, jak to bylo běžné i u pinballových stolů. Výhodou specializovaného herního automatu by samozřejmě byla jeho cena - drahého a velkého počítače by už nebylo třeba. Dabney tím byl velmi nadšený, žádný takový videoautomat dosud nikdo nevymyslel a také jemu se to od počátku zdálo jako dobrý nápad. Oba se vzápětí pustili do práce - v malé dílně u Nolana doma - v pokoji jeho druhé dcery. Projekt utěšeně vyrůstal a pěkně brzy se tak Nolanova dcera musela stěhovat do vedlejšího pokoje...

Brzy se však objevil problém. Bushnell a Dabney totiž neměli na vývoj dost peněz a nutně potřebovali investora. Zkusili tedy Ampex. Jejich zaměstnavatel však zájem neměl a proto oba v březnu 1971 Ampex opustili - a svůj první videoautomat - akční bojovou hru s názvem Computer Space - dokončili během léta 1971 pro společnost Nutting Associates z nedalekého Mountain Wiew (byla jim již známa televizní hrou Computer Quiz Game z roku 1968). Bushnell u Nuttingů dokonce zastával od počátku funkci hlavního inženýra. Psala se druhá polovina roku 1971 a první komerční videoautomat na mince byl na světě. Hra Computer Space, jinak "vesmírná šarvátka mezi kosmickou lodí a létajícími talíři", však byla bohužel příliš komplikovaná na ovládání a příliš složitá pro hromadnou výrobu. Určila však směr vzhledu videoautomatů - byla vestavěná do samostatné skříně (tzv. kabinetu), zhruba velikosti postavy člověka, a hrálo se vstoje. Bushnell očekával, že díky hře rychle zbohatne, ale Nutting Associates vyrobila a následně prodala pouhých 1500 kusů...

V jednom z pozdějších rozhovorů Bushnell vysvětloval, v čem viděl hlavní problém své první hry:

"Abyste mohli hrát, museli jste si přečíst návod - ale lidé ho nechtěli číst. Abych byl úspěšný, musel jsem přijít s jinou hrou - s takovou, aby lidé věděli jak ji hrát. Něco tak jednoduchého, že by to mohl hrát i opilec v nějakém baru..."

První hra se tedy neujala, ale čas Bushnella měl teprve přijít - s nástupem firmy Atari a videohrou Pong. Společnost Atari založil spolu s Tedem Dabneyem dne 27. června 1972. Byla to jeho první, ne však jediná firma. Díky svému talentu pro obchod a touze po novém a nepoznaném založil Bushnell postupně během dalších let kolem dvaceti společností, za všechny jmenujme například: Chuck E. Cheese's Pizza Time Theater, Catalyst Technologies, Sente Technologies, Etak, Androbot, Axlon, Irata (všimněte si - obráceně napsané jméno Atari) či ByVideo. Pracoval a obchodoval v mnoha různých oborech - prodával třeba malé roboty, mluvící medvídky či automobilové navigační systémy... Tak jako v dětství, byl i v dospělosti velmi činorodý.

Nejvíce však uspěl pouze s Atari a v letech 1977-1983 také s firmou Chuck E. Cheese's Pizza Time Theater (řetězcem 250 pizzerií pro rychlé občerstvení s videoautomaty, zaměřený hlavně na rodiny s dětmi). O Bushnellovo schopnostech, a zřejmě i popularitě, svědčí i to, že přes různé neúspěchy v podnikání vždy dokázal sehnat další a další peníze na nové projekty.

Nolan Bushnell - rok 1999

Bushnell je držitelem mnoha U.S. patentů z oblasti videoher a je také vynálezce nebo co-invertor četných celosvětových patentů v různých oborech. Za léta svého života dosáhl četných cen a uznání své záslužné a průkopnické práce, je členem prestižní Academy of Distinguished Entrepreneurs (Akademie význačných podnikatelů) při Babson College of Wellesley. V roce 1980 byl v Clara County Business Magazine uveden jako nejlepší podnikatel roku. Jeho jméno je uvedeno ve "Video Game Hall of Fame" Tech Museum of Innovation v San Jose a v "Hall of Fame" Consumer Electronics Association. Dále poskytoval poradenské činnosti - např. i takovým společnostem jako: IBM, Commodore International, Cisco Systems nebo US Digital Communications.

Bushnell byl vždy přesvědčený, že videohry, a vůbec počítačové hry, jsou vynikající způsob, jak se starat o kreativitu v společenském kontextu. Jinými slovy, Bushnell je vždy viděl nejen jako prostředky zábavy, ale také jako prostředky ke vzdělání. Jistě i jeho videoautomaty, počínaje slavným Pongem, vydláždily cestu pro několik generací lidí, kteří si díky hrám osvojili počítačové technologie.

Pan Nolan Bushnell v současné době (59 let v roce 2002) žije s rodinou v jižním San Franciscu v Kalifornii, přednáší, podniká prostřednictvím Internetu. Mimo jiné je předsedou (CEO) společnosti uWink Inc. z Los Angeles, zabývající se vývojem a prodejem různých platforem zábavných herních systémů. Se svojí ženou Nancy podporuje množství kulturních, zdravotních a charitativních společností a organizací (včetně Amnesty International). Má celkem osm dětí.



Další kapitola


Copyright © 2002-2006 Historie Atari. CZ. Poslední úprava nebo doplnění této kapitoly: 28.3.2005. Nahoru -