Historie firmy Atari (1972 - 2002)

"Vítejte na stránkách věnovaných historii firmy ATARI - firmě, která stála u zrodu herního průmyslu a která pro tento průmysl udělala více, než kdokoliv jiný..."

Historie firmy Atari (1972 - 2002)

Kapitola 7

Příchod VCS

Psal se rok 1976 a firma Atari již druhým rokem vyráběla oblíbený Home Pong a další videoautomaty. Důležité bylo (jak se ukáže dále), že Atari koupila výzkumnou společnost Cyan Engineering z Grass Walley v Nevadě, kterou ihned začlenila do svého výzkumu a rozvoje (Research and Development). V tomto roce přesídlilo ředitelství Atari do Sunnyvale na Borregas Avenue 1265, kde zůstalo až do roku 1984.

Pinball The Atarians z roku 1976

Atari překvapivě zahájila jako svůj vedlejší produkt vývoj a výrobu mechanických pinballových stolů. První pinballový stůl firmy Atari byl dokončen v listopadu 1976 a měl příznačné jméno, jenž nemělo nikoho nechat na pochybách, kdo má být jeho uživatel: jmenoval se totiž The Atarians (čili česky - Atarista, tedy fanoušek Atari). Nutno dodat, že výroba pinballových stolů vydržela Atari jen pouhé dva roky. Kromě The Atarians to byly ještě modely: Time 2000 (1977), Airborne Avenger (1977), Middle Earth (1978) a Space Riders (1978). Návrhářem jejich vzhledu byl designér Atari, George Opperman.

Atari Video Music - 1976 Atari Video Music - 1976

V roce 1976 byl u Atari vyvinut také jeden zvláštní přístroj, jehož konstruktérem byl Bob Brown (tvůrce Home Pongu). Přístroj neměl s Pongem či videoautomaty vůbec nic společného a jmenoval se Video Music. Jednalo se o jakýsi typ "barevné hudby" s možností regulace uživatelem. Fungoval tak, že po zapojení do okruhu běžného stereo Hi-Fi systému zobrazoval na barevné televizi hudbu ve vizualizované formě (tj. něco jako dnešní vizualizér v programu Winamp). Tohoto zajímavého přístroje nebylo vyrobeno mnoho kusů, pak byla výroba ukončena. (V počtu vyrobených kusů se dnešní zdroje velmi liší - udávají od několika kusů po tisíce, faktem však je, že přístroj je hodně vzácný.)

Channel F

Ale pozor, v oboru videoher se dělo ještě něco jiného, a to podstatně důležitějšího. Na trhu domácích videoher se v roce 1976 objevila vážná konkurence. Tou konkurencí byl domácí herní videosystém s označením VES (Video Entertainment systém, později více známý jako Channel F) firmy Fairchild Camera and Instrument, jenž využíval nové technologie z oblasti mikročipů, ale ke kterému bylo hlavně možno dokupovat další a další hry ve formě zásuvných modulů - tzv. cartridge (zde zvané Videocarts). Takovému systému se začalo říkat herní konzola. Cena systému byla 170 USD za kus a zásuvné moduly po 19.95 USD.

Atari musela reagovat a do této vody vstoupit. Oproti Home Pongu, kde jste mohli hrát jen jednu pevně danou hru, byl systém od Fairchildu velkým pokrokem. Vlastní herní konzolu nazvanou Atari Video Computer System, neboli zkráceně VCS (a později více známou jako Atari 2600), zkonstruovali u Atari v Los Gatos v roce 1976 pánové Joe Decuir a Jay Miner (který byl zároveň vedoucí projektu). Podkladem jim byl první prototyp VCS, jenž pro Atari vyvinuli Steve Mayer a Ron Milner z již zmiňované poradenské společnosti Cyan Engineering z Grass Walley. "Dřevěný" design konzoly vytvořili Douglas Hardy a Fredrick Thompson. Na rozdíl od systému VES od Fairchildu, který produkoval pouze černobílý obraz bez zvuku, měla konzola Atari nejen kvalitní zvuky, ale i barevný obraz s paletou 256 barev. VCS byla vůbec první konzola řízená mikroprocesorem - v tomto případě jím byl mikroprocesor MOS 6507. V létě téhož roku byl také přijat první programátor her, pan Larry Kaplan, který pro VSC vytvořil úplně první hru: Air-Sea Battle. Hry pro VCS byly uloženy v zásuvných modulech (jeden modul = jedna hra). Jako ovladače sloužily dva externí joysticky. Pomocí přepínačů bylo navíc možno u většiny her volit různé kombinace hraní, což zvyšovalo jejich pestrost a hratelnost.

Video Computer System (VCS) - 1977

V duchu Atari tradice, dávat prototypům ženská jména, podle křestních jmen svých mladých spolupracovnic, bylo pro konzolu VCS vybráno pracovní jméno Stella. V tomto případě ale bylo jméno dosti kuriózní - bylo to totiž jméno, vybrané podle značky jízdního kola, které v té době vlastnil konstruktér Joe Decuir...

Úspěchy Atari budily všeobecnou pozornost v podnikatelských kruzích. Mimo jiné ji věnovala pozornost (dokonce o rok dříve než se u Atari začalo s vývojem VCS) také mamutí mediální společnost Warner Communications z New Yorku (od roku 1990 se jmenuje Time Warner Inc.). Warneři měli pro Bushnella lákavou nabídku - nabídli se, že koupí celou jeho firmu, s dodatkem, že tam může zůstat jako předseda. S přípravou výroby konzol VCS Bushnell sice zoufale potřeboval provozní kapitál, ale jelikož se snažil získat peníze i jinde, prozatím nabídku Warnerů nereflektoval. Nakonec ale v říjnu roku 1976 a zřejmě už unavený potřebou shánět potřebné peníze jinde (údajně i pod tlakem věřitele Valentinea) Nolan Bushnell svojí Atari prodal, a to právě Warnerům, za nabídnutých 28 miliónů USD. Z toho na Nolana připadlo 15 miliónů (část dostala jeho bývalá žena, která mu jinak hrozila soudem). Uvážíme-li, že jeho vklad do vznikající firmy v roce 1972 činil pouhých 250 dolarů, jednalo se po čtyřech letech o velmi efektivně zhodnocené peníze...

Joe Keenan byl Warnery ponechán ve funkci prezidenta, Bushnell byl jmenován předsedou správní rady (CEO). Firma byla organizačně rozdělena na několik nových celků, na tzv. divize. Výrobou videoautomatů se měla zabývat Arcade Division, elektronickými hrami Atari Electronics Games, výrobou konzol pak Atari Consumer Division. Ředitelství firmy bylo nadále ponecháno v Sunnyvale, na Borregas Blvd. 1265. Prodej Atari byl tehdy překvapením a většinu finančních odborníků udivila rychlost, s níž byla Atari prodána. Na druhou stranu, Atari dostala od bohatých Warnerů ihned infúzi 100 miliónů USD - velkou sumu i na dnešní standardy.

Atari VCS - zábava pro všechny

Následující rok měla Atari již dost prostředků na rozjezd výroby VCS a tak mohla být konzola v létě 1977 představena na Consumer Electronics Show v Chicagu. Když se konkurenční Fairchild dozvěděl, že Atari má pro svůj výrobek podobnou zkratku, přejmenoval vzápětí svůj systém VES na Channel F. V říjnu téhož roku byla konzola VCS uvolněna do prodeje. Balení obsahovalo kompletní systém VCS včetně dvou joysticků typu CX40 a devět různých her v cartridgích. Doporučená maloobchodní cena byla 199.95 USD., což bylo sice více než za konkurenční systém Fairchild, ale konzola byla od počátku velmi úspěšná a již na vánoce 77 se stala trhákem. I přes tento slibný začátek ale Atari přežila rok 1977 jen s finanční podporou od Warnerů a byla stále hluboko v dluzích... Další rok se vše změnilo.

Video Computer System +  CX40

Přes všechny počáteční potíže systém VCS plně zastínil konkurenční Channel F - a posléze vydržel na trhu mnohem déle než jakýkoliv jiný (a to i novodobý) herní systém. Zásluhu na tom, že lidé VCS houfně kupovali, měly některé VCS hry, které prostě všichni chtěli hrát - za všechny jmenujme např. slavné Space Invaders. (Licenci na hru koupila Atari před vánocemi 1978 od japonské firmy Taitio.) Americké děti na vánoce nechtěly normální hračky, ale chtěly tu novou zábavnou věc - chtěly "hrát Atari." A samotná Atari to dlouho přiživovala tím, že používala reklamní slogan:

"Už jste si dnes hráli s Atari?"
Hry pro VSC

Srdcem herní konzoly VCS byl osmibitový mikroprocesor Motorola 6507 (levnější verze mikroprocesoru MOS 6502) na taktu 1.19 MHz. Zvuk a obraz zajišťoval speciální čip TIA (Television Interface Adaptor) konstruktéra Jay Minera. Paměť RAM měla velikost pouhých 128 byte (nezapomínejme, že v té době byly paměti stále drahé). Pro zobrazení obrazu v rozlišení 320x200 bodů a paletě 256 barev sloužil běžný barevný TV přijímač, připojený přes RF konektor. Tříkanálový zvuk byl reprodukován z reproduktoru televizoru. Data her byla uložena ve výměnných zásuvných ROM modulech - tzv. cartridgích - o kapacitě 2, 4 nebo 8 KB, které se vsunovaly do slotu konzoly. Jako ovladače bylo možno připojit dva joysticky, pro jejich připojení byl použit lichoběžníkový konektor typu DB9. (Tento typ konektoru se pak stal standardem ovládacích herních zařízení u herních konzol či počítačů a oužívá se v podstatě dodnes.)

Až do kolapsu na trhu videoher (na přelomu roku 1983-1984) byl systém VSC vlajkovou lodí Atari - i pak však výroba VCS pokračovala, takže v roce 1986 mohla Atari oznámit číslo 25 miliónů vyrobených kusů. Výroba konzol VCS (od roku 1986 v modernizované verzi Atari 2600jr) byla ukončena až na počátku devadesátých let v Asii a údajně se celosvětově vyrobilo kolem 30 miliónů kusů! Byly dostupné všude. Úžasné? No jistě!

"Have you played Atari today?"


Centipede for the VCS

Pitfall for the VCS

Defender for the VCS

River Raid for the VCS



© 2002 Historie Atari. Poslední úprava nebo doplnění: 27.10.2019
úvodní kapitola | nahoru